Le débarquement de Normandie a été l’une des grands conflits de la Seconde Guerre mondiale sur le théâtre militaire européen. Il a été l’une des opérations les plus importantes de l’histoire militaire, tant par sa complexité stratégique que par le nombre d’hommes et les moyens mis en œuvre. Il s’agit certainement de la plus grande invasion amphibie jamais réalisée par une armée, sachant que son but était d’ouvrir un deuxième front en Europe pendant la plus grande et la plus tragique des guerres mondiales. L’utilisation des moyens était donc sans aucun doute impressionnante. Le débarquement en Normandie a lieu le 6 juin 1944 à l’aube et se concentre en Normandie, dans le nord de la France, dans le but d’ouvrir une ouverture vers Paris et de faire avancer l’armée alliée vers l’ouest pour libérer l’Europe et arriver avec l’Armée rouge, venue de l’est, à Berlin, en détruisant définitivement le Troisième Reich.

Le projet

Le projet d’invasion a eu une longue gestation. La première demande, parmi lesAlliés, d’examiner un plan, afin d’ouvrir un deuxième front en Europe, a été formulée par les Américains et en particulier par le général George Marshall, mais a rencontré la résistance de Winston Churchill qui a préféré poursuivre une stratégie militaire divisée sur plusieurs points d’attaque, surtout en Afrique du Nord et en Italie, vision à laquelle s’est opposé Staline qui s’est trouvé en grande difficulté dans le secteur est et a insisté sur l’ouverture d’un autre front. Les discussions se poursuivent pendant plusieurs mois et aboutissent à un point de vue commun et concret au début de 1943, lorsque Sir Frederick Morgan, général du corps d’armée britannique, est en mesure de présenter un plan détaillé de l’invasion qui a été élaboré sur le choix de la Normandie comme lieu de débarquement. Le plan a été approuvé par Roosevelt et Churchill en juillet 1943 et l’opération a été appelée « Overlord ».

Pourquoi la Normandie a t-elle été choisie ?

L’objectif était de libérer la France en arrachant aux Allemands Paris, symbole de la défaite la plus sensationnelle de la Seconde Guerre mondiale. Il fallait donc partir du nord de la France en choisissant un point où les vents ne gênaient pas les opérations militaires, il fallait qu’il y ait un aéroport à proximité et les Allemands ne considéraient pas cela comme la première option pour un débarquement allié. En fait, la Normandie avait ces avantages.

De plus, c’était l’un des points les moins protégés par l’armée allemande car il était considéré comme moins probable pour une attaque et donc favorable aux plans des Alliés. Cependant, une opération de cette taille, unique dans l’histoire moderne, devait avoir une diversion pour qu’elle fonctionne. Deux ont été décidés : le Pas de Calais parce qu’il était plus proche des côtes anglaises et offrait un accès direct à l’Allemagne et à la Norvège, ce qui a fait supposer aux Allemands que l’opération commencerait au nord de l’Angleterre.

Afin de rendre les diversions crédibles, des structures fictives et des équipements militaires ont été créés pour semer la confusion chez les éclaireurs de l’armée de l’air allemande qui photographiaient des chars d’assaut en caoutchouc, des avions en bois et des bâtiments pittoresques. Les mêmes services secrets d’Hitler ont été trompés par le contre-espionnage allié qui coordonnait avec une grande habileté les informations, faisant croire, avec de faux plans d’attaque, que les points choisis pour le débarquement étaient les faux.

Après avoir déterminé le lieu, les commandants généraux de l’opération ont été choisis : Bertram Ramsay pour les opérations navales, Dwight David « Ike » Eisenhower à la tête du commandement suprême des forces alliées, Sir Bernard Law Montgomery à la tête des opérations d’invasion terrestre.

Les forces militaires employées sont impressionnantes : 160 000 hommes, 130 navires de guerre, 12 700 avions, 4 000 véhicules amphibies pour le transport de l’infanterie et des véhicules lourds. Sur le plan logistique, outre l’organisation du transport et la coïncidence des moments des bombardements d’ouverture du front et de la couverture du débarquement, il y a eu aussi une série dense d’attaques aériennes sur les chemins de fer français pour affaiblir le transport des renforts vers les défenses allemandes. Du point de vue météorologique, on a plutôt choisi une période de mi-marée pour permettre aux amphibiens d’évaluer les obstacles entre la plage et le rivage et permettre aux troupes d’avancer sans avoir à couvrir une étendue de plage trop longue.

Le « D-day »

Le jour le plus favorable, compte tenu de l’influence de la lune sur les marées et les conditions météorologiques, a été identifié le 6 juin : il s’agit du jour J. Mais comment l’ennemi était-il organisé ? Qu’avaient prévu les Allemands en cas d’attaque ? Comme mentionné, l’état-major allemand ne s’attendait pas à une attaque massive en Normandie, même s’il soupçonnait que l’un des points de percée d’un second front devait se trouver sur la ligne du mur de l’Atlantique, de sorte que les défenses mises en place n’étaient pas de la même force sur toute la ligne défensive. Mais au-delà des différences, la substance de la défense avait été modifiée en 1943 par l’intervention d’Erwin Rommel, le légendaire commandant de l’Afrika Korps qui avait dominé la guerre en Afrique du Nord, et qui avait été chargé par Hitler d’organiser et de commander la défense du Nord de la France.

Rommel s’est acquitté de sa tâche avec un soin extrême et a mis au point une défense articulée surtout sur les plages, en faisant construire plusieurs fortifications, reliées entre elles par une chaîne de bunkers, de fils barbelés, de maisons de camouflage, de routes de mines, de postes de mitrailleuses et de poteaux d’acier croisés. De plus, prévoyant ce qui se serait passé plus tard, c’est-à-dire que les voies de communication auraient été détruites par les bombardements de l’armée de l’air alliée, il a demandé une dislocation logistique des troupes blindées. Cette demande est rejetée et après une réunion de l’état-major général, Hitler décide que trois divisions seront gérées directement par Rommel tandis que trois autres seront situées à environ 150 km des plages.

Les faits

Quarante-cinq minutes avant le débarquement, les navires ont commencé à canonner les lignes défensives allemandes. Puis a eu lieu le débarquement qui n’a pas été simultané mais a suivi le cours des marées à partir de 6 heures 30 minutes sur la plage d’Utah et s’est poursuivi par vagues jusqu’à 7 heures et 20 minutes sur la plage de Sword.

Le débarquement s’est ensuite poursuivi pendant trois heures avec une mer agitée qui n’a pas permis un mouvement linéaire des navires de débarquement, ces bateaux de transport à fond plat qui contenaient des troupes et des véhicules. Le débarquement le plus facile a eu lieu sur la plage Utah où, à cause d’une erreur de calcul, l’infanterie composée de 23 000 unités a débarqué dans une position différente de celle prévue et a reçu une contre-attaque allemande plus feutrée. Les pertes alliées sont de 197 alors que les défenses allemandes sont complètement défaites.

Sur la plage d’Omaha, au contraire, après un débarquement difficile qui a vu la perte des bateaux et des blindés en raison des conditions météorologiques, les Alliés ont trouvé un feu de barrage pratiquement impénétrable qui a produit des pertes considérables dans l’infanterie, qui a continué à avancer grâce à une nouvelle série de bombardements pour soutenir les navires et les renforts qui ont continué à débarquer. Dans l’après-midi, la première Division d’infanterie américaine parvient à détruire 43 forts et à s’emparer de 85 emplacements de mitrailleuses qui continuent à l’intérieur des terres, mais ses pertes sont énormes : 3 000 hommes et près de 60 chars détruits par des bombes antichars de 88 mm voulues par Rommel et qui se révèlent très efficaces pour arrêter les chars.

Aux trois autres points de débarquement – les plages Sword, Juno et Gold – l’avance de l’infanterie britannique et canadienne a rapidement obtenu un succès inattendu. A Sword, les troupes britanniques, après avoir passé la plage, doivent s’affronter aux chars de Rommel qui retardent leur avance vers Caen. Le renard du désert (un nom historiquement attribué à Rommel pour ses victoires en Afrique du Nord) avait raison car il empêchait une conquête immédiate de la ville par les Alliés. Sur la plage de Juno, les Canadiens ont réussi, avec détermination et courage, à prendre la plage et à atteindre Courseulles-sur-Mer en pénétrant profondément dans la côte. Même sur la plage de Gold, malgré la résistance allemande, les Britanniques ont réussi à pénétrer au-delà de la côte sur 10 km, presque jusqu’à Bayeux. Dans l’ensemble, les Britanniques et les Canadiens ont fait preuve d’un courage et d’une détermination inattendus, obtenant de meilleurs résultats et en moins de temps que les Américains.

La résistance allemande n’est pas à la hauteur de la situation, en partie parce que Hitler ne donne à Rommel les renforts qu’il demande qu’en fin d’après-midi, craignant qu’une attaque sur le Pas de Calais soit encore possible. Cependant, la force de percée américaine et l’énorme quantité de renforts et de fournitures qui continuaient d’arriver étaient difficiles à contrer.

La plage d’Omaha, où les pertes alliées ont été les plus importantes, a été le point le plus faible du débarquement et a inquiété à plusieurs reprises les généraux américains sur l’état de l’invasion dans cette zone d’attaque spécifique et stratégique. Dans les jours suivants, la nouvelle du débarquement, qui n’avait pas immédiatement atteint les objectifs fixés, fut diffusée comme une victoire fondamentale dans l’économie de la guerre, galvanisant la résistance des partisans et faisant naître l’espoir qu’elle serait fondamentale pour les événements de guerre ultérieurs.