La crise des missiles cubains a commencé le 15 octobre 1962 et s’est terminée le 27 octobre 1962 par la victoire stratégique des États-Unis, qui a été en fait une bataille diplomatique habile et très tendue qui a rapproché les États-Unis d’Amérique et l’URSS de la troisième guerre mondiale.

L’île de Cuba était un État indépendant avec un gouvernement communiste. Depuis la fin de 1959, ses relations avec les États-Unis d’Amérique ont été annulées en raison de l’expropriation des biens américains ordonnée par le gouvernement de Fidel Castro après la fuite du dictateur Batista. Le gouvernement de l’Union soviétique, dont le secrétaire du Comité central était Nikita Sergeevič Chruščëv, a établi une nouvelle stratégie en matière de missiles : approcher les missiles à tête nucléaire des côtes californiennes de manière à avoir une menace directe contre les Américains.

Les missiles, en fait, partant de Cuba, pouvaient atteindre Washington en 20 minutes environ et avaient une portée moyenne d’environ 1 600 km, ce qui impliquait que de nombreuses bases américaines, situées dans la partie sud des États-Unis, pouvaient être touchées sans avoir presque le temps d’organiser une réponse efficace.

La décision de placer des missiles à Cuba, que le Etat avait également choisi en raison de l’embargo américain de se mettre sous influence soviétique, s’est avérée audacieuse, tant en raison du nombre de missiles que l’URSS et les gouvernements cubains avaient décidé de placer (il semble que le nombre de 140 ogives ait été atteint) qu’en raison de la provocation flagrante qui aurait conduit les américains à intervenir immédiatement.

Les Soviétiques voulaient probablement faire l’expérience de la détermination américaine à poursuivre une stratégie de tension et répondre à la stratégie américaine de missiles que l’armée américaine développait à l’époque avec l’installation de missiles Jupiter en Italie et en Turquie, qui offraient une portée plus longue que les missiles russes.

Les Cubains, en revanche, avaient un compte à rendre aux Américains car en avril 1961, ils avaient subi une attaque terrestre par des exilés cubains qui avaient été entraînés de force et soutenus par la CIA. Cette attaque, l’invasion de la Baie des Cochons, a duré trois jours et s’est terminée par la défaite des exilés et la victoire de l’armée castriste. C’était une erreur de la part de l’administration Kennedy, qui s’était installée à la Maison Blanche le 20 janvier 1961, et qui s’était présentée avec une position de politique étrangère pacifiste orientée vers le dialogue et l’équilibre stratégique.

La crise des missiles cubains : les faits

Entre juillet et août, des dizaines de navires soviétiques sont arrivés à Cuba chargés de suffisamment de matériel militaire pour construire des rampes et des missiles en grand nombre. Le contre-espionnage américain a immédiatement averti la Maison Blanche du type de transport mais Kennedy, en accord avec son personnel, a décidé de maintenir une position non-interventionniste. Entre fin août et début septembre, les avions espions américains U-2 ont photographié à plusieurs reprises l’installation de rampes et l’arrivée de matériel de guerre sur l’île de Cuba.

En octobre, il y a eu une accélération de l’installation des rampes et de la construction et de l’activation des missiles. À ce stade, Kennedy devait décider d’un contre-mouvement diplomatique. Il réunit son cabinet et décide d’informer le pays de la situation, aucun allié n’ayant été informé et ne connaissant la nature du discours du président.

Kennedy a déclaré à la télévision le 22 octobre 1962 que son gouvernement était conscient de ce qui se passait à Cuba et que s’il y avait une attaque directe des Cubains contre l’Amérique, la guerre s’étendrait à l’Union soviétique, qu’il tenait directement responsable de ce qui se passait.

Au Conseil de sécurité des Nations unies

Le 25 octobre 1962, au plus fort de la crise des missiles cubains, l’Américain Adlai Stevenson, lors d’une session d’urgence du Conseil de sécurité de l’ONU, exhorte le représentant soviétique, Valerian Zorin, à lui demander si son pays installe des missiles à Cuba. Ce faisant, il a prononcé la célèbre phrase « N’attendez pas la traduction ! (« n’attendez pas la traduction ! »), appelant à une réponse immédiate.

La lecture de la vidéo nécessite le lecteur Flash d’Adobe. Obtenez la dernière version de Flash Player ou regardez cette vidéo sur YouTube.

Lorsque Zorin a refusé de répondre, Stevenson a poursuivi en disant qu’il attendrait une réponse jusqu’à ce que l’enfer gèle. Lorsque Zorin a finalement répondu par un démenti, Stevenson a rapidement affiché les photographies montrant la présence des missiles dans un plan de théâtre.

Le danger du monde

Le monde s’est alors réveillé au bord d’une guerre thermonucléaire aux conséquences indéfinissables. Le président des États-Unis a également décidé de mettre l’île en quarantaine pour empêcher tout nouveau débarquement de matériel de guerre.

Dans les années suivantes, Fidel Castro a déclaré qu’il y avait 140 missiles et a demandé au dirigeant soviétique de les utiliser contre l’Amérique. Heureusement, Chruščëv n’a pas écouté la suggestion du leader cubain mais a maintenu une ligne de dialogue et même Kennedy n’a pas écouté son personnel lui demandant d’ordonner une opération militaire pour frapper les bases de missiles cubaines en détruisant tous les missiles.

Les problèmes

Sur la base du droit international, il y avait plusieurs problèmes :

le gouvernement cubain ne menaçait pas, son choix d’installer des missiles était aussi légitime que la présence de missiles américains visant l’Union soviétique placés en Italie et en Turquie.

La mise en quarantaine de l’île était possible dans les eaux internationales, mais elle est devenue un acte de menace pour le gouvernement cubain, même si elle a été effectuée pour protéger l’Etat américain. Et si la quarantaine s’était transformée en un blocus naval, l’action du gouvernement américain pourrait être considérée comme un acte de représailles contre Cuba.

Cette dernière option, cependant, semblait à Kennedy la seule viable, au lieu d’une attaque militaire contre Castro. La quarantaine a été rendue officielle par le discours télévisé de Kennedy le 22 octobre. Le gouvernement soviétique a immédiatement réagi en admettant la présence de missiles, mais en considérant comme seulement défensif et écceptique le fait que le gouvernement américain disposait de plusieurs bases de missiles situées près de la frontière avec les Etats satellites de la Russie.

Le 25 octobre, une assemblée mouvementée s’est tenue à l’ONU, au cours de laquelle l’ambassadeur soviétique s’est fait mentir par l’ambassadeur américain qui, face au refus de son collègue de reconnaître la présence des missiles, a montré ses photos. La tension entre les deux gouvernements a atteint son point culminant et à ce moment Khrouchtchev a proposé un compromis à Kennedy : le 26 octobre, il a offert le retrait des missiles en échange de l’assurance que l’armée américaine n’envahirait pas Cuba et que la CIA ne soutiendrait pas une invasion organisée par des dissidents ou des opposants.

Le 27 octobre, après l’abattage d’un avion U-2 survolant Cuba, il a également demandé le démantèlement des missiles américains installés en Turquie. Kennedy a officiellement accepté la première proposition et officieusement la seconde. Le lendemain, les missiles ont commencé à être démantelés et le 20 novembre, l’île de Cuba a été libérée de sa quarantaine.