Le ghetto de Varsovie est devenu un lieu de détention pour les Juifs de la capitale et de la province. En 1940, les nazis ont choisi le ghetto comme lieu de déportation des Juifs, ce qui en a fait l’un des chapitres les plus terribles de la solution finale de la question juive. Il existait déjà un ghetto dans la ville où résidaient principalement des Juifs et qui était situé, sans murs de séparation, dans la vieille ville de Varsovie. C’était naturellement un lieu libre et bien relié aux autres quartiers.

Pourquoi les nazis l’ont-ils transformé en prison ?

Les nazis, après l’invasion de la Pologne, ont commencé la solution finale, qui consistait à déporter tous les Juifs d’Europe vers un endroit à l’est où ils seraient contraints au travail forcé et exterminés par des pelotons d’exécution, par l’administration de gaz mortel, en raison des difficultés et des épreuves infligées par le travail, le manque de nourriture et de soins appropriés.

Le ghetto de varsovie était, avec les camps de concentration, l’un des lieux de transit pour enfermer ceux qui étaient considérés comme différents de la race aryenne. La notion de différent, c’est-à-dire d’étranger à une communauté particulière, a atteint le sommet de son horreur avec la dictature nazie, qui a fait de cet acte de racisme un aspect essentiel de sa stratégie de prévarication et de mort.

De plus, le peuple juif enfermé dans des lieux d’emprisonnement et d’extermination est devenu le bouc émissaire de toutes les humiliations, souffrances et injustices qu’une partie du peuple allemand pensait avoir subies. L’habileté d’Hitler consistait précisément à trouver une communauté de personnes sur laquelle décharger la colère et la violence d’une partie de son peuple afin de catalyser toute leur attention et leur loyauté.

Comment l’horreur a-t-elle commencé ?

La Pologne a été envahie le 1er septembre 1939 par un raid éclair de l’armée allemande qui a démontré son efficacité et sa capacité de destruction au monde entier. L’armée polonaise ne pouvait pas faire grand-chose et fut rapidement débordée. Déjà le 8 septembre, la quatrième division blindée était à Varsovie.

L’Europe regarde sans intervenir alors que la France et l’Angleterre ont déclaré la guerre à l’Allemagne le 3 septembre de la même année. En raison du pacte Molotov – Ribentrop, signé le 23 août 1939 et qui prévoyait également la division de la Pologne entre l’Allemagne et la Russie, l’Armée rouge envahit le pays par la partie orientale de la frontière le 17 septembre 1939, mettant fin à tout espoir de salut pour le peuple polonais. La Pologne se rendit le 6 octobre 1939.

Les SS ont alors toute latitude pour commencer à déporter les citoyens polonais d’origine juive vers les ghettos des villes. Reinhard Heydrich, le chef de la police secrète, commença à donner corps au projet de déportation des Juifs, qui culmina le 20 janvier 1942 avec la Conférence de Wannsee, au cours de laquelle fut initiée la phase finale de l’organisation programmatique des déportations des Juifs d’Europe.

Heydrich organise les déportations en opérant dans le sud-est du pays où un gouvernorat est créé, qui doit représenter une sorte de bassin territorial d’où la plupart des Juifs seront transférés vers d’autres régions.

Après la conquête de la Pologne, les autorités allemandes ont décidé que le ghetto de varsovie  serait un lieu de quarantaine vers lequel environ 500 000 Juifs seraient transférés. La justification officielle était la décision d’éviter les épidémies, qui n’impliquaient que des Juifs et non des Polonais. Le ghetto était aussi grand que le quartier d’une capitale d’environ 4 kilomètres carrés sur 2 et ne pouvait certainement pas contenir un si grand nombre de personnes sans conséquences pour la santé de la population obligée d’y résider.

En août 1940, l’oppression allemande du ghetto s’intensifie : l’accès au ghetto de varsovie est fermé et les résidents ne peuvent en sortir qu’avec des permis de travail, ce qu’ils doivent faire sans droits ni compensation. En outre, les communications extérieures ont été complètement entravées, de sorte qu’un marché noir intense et dangereux a commencé et lorsque la population résidente a été vue s’approcher trop près du mur d’enceinte ou des sorties, elle a été tuée par des soldats sans aucune pitié pour les hommes, les femmes et les enfants.

Dans les semaines qui ont suivi, la vie s’est rapidement détériorée. La nourriture est devenue rare parce que les réactions des Allemands étaient trop limitées pour nourrir une personne. L’administration du ghetto était entre les mains d’un conseil de Juifs qui soutenait les Allemands qui abusaient parfois de leur pouvoir en créant des situations de corruption et d’abus. Au début de 1941, les gens ont commencé à mourir de faim. Les bâtiments ont été démolis et la population s’est installée dans des endroits de plus en plus concentrés. Des épidémies ont éclaté et beaucoup sont tombés malades.

Le soulèvement du ghetto de Varsovie

La principale insurrection, dont on se souvient comme de la révolte du ghetto de Varsovie, commença le 19 avril 1943 et dura jusqu’au 16 mai : l’armée commandée par les SS entra dans le ghetto et commença une bataille sans merci contre les Juifs, mais ils répondirent avec force en engageant une guérilla contre les troupes allemandes. À la mi-mai, les troupes ont réussi à détruire la plupart des palais, des caves et des bâtiments, tuant 56 000 personnes et anéantissant les rebelles qui ont combattu avec dignité et courage jusqu’au bout. Fin mai, le ghetto n’existait plus et sa population avait été tuée, abattue ou déportée.

La déportation vers les camps de concentration a commencé alors que la mortalité due aux difficultés, à la faim et aux maladies atteignait 2 000 personnes par mois. En 1943, alors que le ghetto compte maintenant environ 70 000 habitants, une révolte a éclaté contre les Allemands. Certains travailleurs, alors qu’ils étaient emmenés sur un lieu de travail à l’extérieur du ghetto, ont extrait des armes et tué une partie de leur escorte. La révolte a éclaté le 18 janvier 1943, a duré plusieurs mois et a impliqué l’ensemble du ghetto, qui était alors géré et protégé par les rebelles.