Les cigares cubains sont un classique de tous les temps, semblable aux chaussures de Derby ou d’Oxford. Tout amateur, c’est ainsi qu’on appelle un amateur de cigares, a une opinion à ce sujet. Ce sont surtout les générations plus âgées et les fumeurs de cigares classiques qui vont s’extasier et insister sur le fait que les cigares cubains sont toujours les meilleurs du monde. Mais sur quoi repose ce mythe et la qualité est-elle vraiment si exceptionnelle ?

1492 : Conquête du cigare-paradis

Le mythe des cigares cubains est indissociable de l’histoire mouvementée de ce pays d’Amérique centrale. Et si l’on sait quelque chose sur l’histoire des cigares, c’est bien de Cuba. Les marins autour de Christophe Colomb ont rapporté que pendant le voyage vers 1492, qui a conduit à la découverte de l’Amérique, ils ont observé des indigènes cubains qui fumaient des emballages de tabac roulé. Une fois la route maritime établie, les cigares cubains se sont répandus d’abord en Europe, puis dans le reste du monde. Tout au long de l’histoire, les Espagnols et les Britanniques ont alternativement gardé Cuba sous leur contrôle. En 1902, Cuba a été déclarée république et est sous le contrôle du clan Castro depuis 1960. L’histoire du pays a été variée, mais le culte du cigare comme principale marchandise d’exportation est toujours resté, le produit qui est si indissociablement lié au pays.

1810 Don Franciso Cabanas a inventé l’une des premières marques de cigares à Cuba. Depuis lors, plusieurs centaines de marques ont été ajoutées, dont beaucoup ont disparu au fil du temps. Lorsque le monopole espagnol sur le tabac est tombé en 1817, un énorme boom du cigare a suivi à Cuba. En 1840, il y avait déjà plus de 300 fabriques de cigares, et vingt ans plus tard, même plus de 500. En conséquence, les exportations de cigares cubains ont atteint le pic de 356 millions d’unités, jamais atteint auparavant, au milieu du 19e siècle.

Changements répétés de propriétaires des plantations de tabac cubaines

Mais cette phase de pic est vite passée. Après trois décennies de guerre à la fin du XIXe siècle et les périodes de tempête du début du XXe siècle, la production de cigares a touché le fond. En outre, il y a eu une redistribution dramatique des biens à Cuba, avec des conséquences négatives pour les familles et les hommes d’affaires locaux, dont la réussite s’est ainsi achevée. Les investisseurs britanniques et américains ont finalement acheté la quasi-totalité de l’industrie du cigare de Cuba pièce par pièce. Bientôt, plus de la moitié des marques cubaines sont entre les mains d’investisseurs étrangers. La Première Guerre mondiale et la crise économique mondiale vont faire fondre les possessions en quelques mains. Seules quelques marques ont réussi à rester indépendantes, comme les fabricants Romeo y Julieta ou Jose L. Piedra.

Le chapitre de l’histoire cubaine qui s’en est suivi, qui tient encore aujourd’hui le pays fermement sous son emprise : Avec la révolution cubaine menée par Fidel Castro, toutes les plantations et les fabriques de cigares ont été nationalisées. Dès lors, le monopole d’État « Kubatobaco » a façonné l’histoire des cigares cubains.

Cigares de Cuba : culture et production

Le mythe des cigares cubains est largement basé sur l’histoire mouvementée du pays. En outre, Cuba est climatiquement idéalement situé pour la culture du tabac. Les trois principales régions de culture du tabac Vuelta Abajo, Semi Vuelta et Vuelta Arriba, fournissent le meilleur tabac au monde selon de nombreux experts. L’expertise de centaines d’années de culture et de traitement du tabac est présente à chaque étape du processus : de la plantation des petits plants de tabac en octobre, au contrôle des plantes pendant la période de croissance jusqu’en décembre, jusqu’à la récolte, tout est fait selon des spécifications précises.

La récolte elle-même prend jusqu’à 30 jours, car seules deux à trois feuilles par plante sont retirées par jour. Plus haut, les tabacs forts et aromatiques, appelés ligero, poussent, tandis que plus bas, on récolte les feuilles de tabac mieux brûlées mais plus douces.

Après le séchage dans les séchoirs, les feuilles de tabac sont triées. Ils sont triés en fonction de leur taille, de leur couleur et de la façon dont le tabac est utilisé. Cette opération est suivie d’une fermentation, un processus qui rend le tabac fumable en premier lieu et déclenche des processus qui donnent au tabac son arôme et son goût. Une fois cette opération terminée, les feuilles sont triées en fonction de leur taille, de leur couleur et de leur texture, afin que le processus de maturation finale puisse avoir lieu. Cela peut prendre des mois, voire des années, avant que le tabac ne soit acheminé vers les usines pour la production de cigares. Chaque petit détail, du triage au type et à la durée de la maturation, a été développé et consolidé au cours des siècles de la culture du cigare cubain.

Les feuilles de tabac sont traitées dans des usines. Un cigare est roulé à partir des feuilles de tabac à différentes étapes. Les tabacs sont utilisés comme charge, liant ou emballage. L’habileté des rouleurs de cigares, appelés torcedores, a une influence décisive sur le produit final. Le savoir-faire de ces personnes est l’un des facteurs décisifs pour produire un excellent cigare.

Caution : de grandes différences de qualité

Mais même avec les cigares de Cuba, tout ce qui brille n’est pas de l’or. Ce n’est pas parce qu’un cigare provient de l’État insulaire traditionnel qu’il appartient automatiquement aux meilleurs du monde. Il existe de nombreuses marques qui, en raison de leur origine cubaine, exigent un prix fier, mais leur qualité ne rend pas justice à cela. Cela se produit, par exemple, lorsque les inspecteurs ne sont pas trop stricts dans leurs tâches d’inspection, ou lorsque les procédures prescrites ne sont pas suivies pendant la production. Pour le profane, ces différences ne sont malheureusement pas visibles d’un seul coup d’œil. Ici, vous devez consulter un expert en cigares avant d’acheter un cigare dans un magasin spécialisé, afin de ne pas être ébloui par l’origine cubaine.

Consolidation du mythe du cigare cubain

L’industrie cubaine du cigare a survécu à des temps sauvages. Malgré tous les troubles, elle a continué à se développer. Des instituts agricoles font des recherches sur la plante, les droits de marque ont été protégés et de nouvelles marques, comme le Cohiba, sont nées. Le mythe est encore célébré et consolidé aujourd’hui. Chaque année, des séries spéciales en quantités limitées sont lancées sur le marché, les « Limitadas », qui sont toujours épuisées rapidement.

La rareté artificielle maintient le mythe du luxe exclusif encore plus haut. Le mythe selon lequel les cigares cubains sont les meilleurs du monde se nourrit également du fait que le cigare a survécu aux guerres et aux révolutions et n’est parfois disponible qu’en quantités limitées, parce que les meilleurs cigares du monde ne sont pas en vente en montage..