Depuis reconnu comme la religion officielle de l’Empire Romain, le christianisme a connu plusieurs doctrine contre le croyance de la trinité, comme l’arianisme et l’unitarisme. et comme chaque fois avec ses opposés, l’église a lancé l’inquisition.

En 1308, le village occitan de Montaillou, dernier bastion cathare, tombe sous le joug de l’Inquisition. C’est l’aboutissement d’une terrible lutte menée contre les Cathares, qui représentaient une menace aux yeux de l’Eglise. Les Dominicains qui conduisent l’Inquisition n’épargneront personne, pas même le prêtre ni la châtelaine. En effet, au siècle précédent, les papes Innocent III puis Grégoire IX ont donné toute latitude aux Dominicains pour éradiquer l’hérésie cathare. Le village entier sera interrogé, lors d’un vaste procès. La documentation exhaustive soigneusement archivée par l’évêque Fournier a permis aux historiens d’en reconstituer le déroulement.