En prenant un raccourci extrême, on peut dire que les nanotechnologies, ce sont les technologies de l’infiniment petit. Le préfixe « nano » fait référence au nanomètre, qui correspond à un millionième de millimètre. C’est l’échelle des atomes et des molécules. On est là au cœur de la matière. Le terme « nanotechnologies » regroupe en réalité une grande diversité de choses.

Les nanosciences et les nanotechnologies sont au croisement de plusieurs disciplines scientifiques comme l’électronique, la mécanique, la chimie, l’optique, la biologie qui manipulent des objets d’une taille de l’ordre du nanomètre.