Dans l’imaginaire du monde antique, c’était la ville des merveilles et des mystères. Le port s’enorgueillissait de l’une des Sept Merveilles du monde, un phare haut de 140 mètres. La fameuse bibliothèque renfermait 700 000 parchemins rédigés dans toutes les langues connues à l’époque, et les plus grands érudits enseignaient à Alexandrie, dont ArchimèdeEuclide et Erathostène (qui avait déjà découvert que la Terre tourne autour du Soleil).Selon la légende, en 331 avant J.-C., Alexandre le Grandaurait ordonné à une armée d’architectes et d’ingénieurs de faire surgir une ville du désert, après en avoir eu la vision